1岁宝宝和父母在Carnival Magic 的船上活动

7天的行程有3天是sea day, 一整天都在船上晃呀晃。
船上有一系列的活动。贴一张密密麻麻的是日活动时刻表:  

同一时段可以有四五项活动同时进行。很遗憾,我们家小苹果有兴趣的活动并不多。她只喜欢以下几件事:

  • 爬楼梯
  • 摁电梯
  • 和陌生人say Hi
  • 和陌生人Peek a boo

所以大部分时间我们都在船里走来走去。就是为了让小苹果开心地爬楼梯、摁电梯、骚扰其他乘客(我们还要装着一脸很不好意思的样子,拼命道歉)根据iPhone 记录的行走步数,平均下来是一天一万步。我平时上班也就一天两千多步到五千多步这范围。

  
我们多次试图带小苹果去看show, 小苹果只想爬上舞台,不让她去她就大叫,经常要在剧场门口远远地观看,轮流看show, 直到小苹果非常不耐烦,我们就狼狈提早离场。

每个晚上甲板上会播放露天电影,小苹果爸爸超想看。我平时不爱去电影院,小苹果爸爸和我结婚后我们就没去电影院看过电影,近几年的电影统统错过了,偶尔在长途飞机上恶补几部。无奈小苹果在甲板上只想走走吹海风,所以我们只能轮流看电影,她吹着风颠呀颠就睡着了,这时候我们才可以安静地欣赏电影。这星期我们看了不少电影,断断续续看了(因为需要随时attend小苹果) 小黄人、灰姑娘、Jurassic world, taken 2, 还有一堆给小孩看的片子。

船上泳池很多,很遗憾穿diaper的小苹果不能玩,所以爸爸妈妈也不能玩水。我是最后一个sea day,趁小苹果午睡的时候出去泡了一下jacuzzi, 晒了10分钟日光浴。

其实Carnival 有一个托儿所,每小时$6.75+15%gratuity。主要是托管两岁以上的孩子。两岁以下的小宝宝有几个专属的托管时间。热爱夜生活的父母亲可以在10pm-1am 把宝宝交给保姆。我们舍不得把小苹果扔下自己去玩,但是每天有一个时段是免费开放给爸妈带小宝宝来自娱自乐的。我们去了好几次。

我觉得这个托儿所的管理有待加强。船上的宝宝很多,但托儿所的使用率并不高。我们去玩了三次,两次都只有我们一家人。两岁以下的玩具不多,比我们家里还要少,玩具看起来很新,但基本上电池都已经没了。玩具基本上都不成套,东一件西一件。小苹果每次可以玩半小时到四十五分钟。然后就玩腻了。可想而知有多么无趣。

  
小苹果还有另一个favorite spot— 大堂的dance floor。每天有好几个时段有现场乐队,唱的主要是70、80年代的金曲。舞池里老爷爷老奶奶很认真地跳舞,还有小朋友在里头瞎扭瞎转圈。小苹果热爱音乐,会随歌起舞,经常被我推出去舞池里笨拙地跳两曲。

这次邮轮之旅我们家还有一意外收获。我们拍了很多studio全家福。照相这一环节是carnival 赚钱的重要环节。船上所有适合拍照的地点都被carnival 圈起来弄成摄影棚。一张照片是$22, 还不包括底片。你也知道小朋友的照片不好拍。对于不太上镜的我们,先看成果再选择买不买比较合适。

  
总的来说,邮轮上的活动很是多彩。虽然错过了大部分精彩活动,看着小苹果在邮轮的各个角落释放灿烂的笑容,感觉旅途很愉快,是一个充满回忆的假期。

Carnival Magic 食物篇

我觉得食物比我预想中好很多。每天晚餐都是有模有样的3-course western food。一连七个晚上吃西餐,对于两个中国胃是一项巨大挑战。

整体而言,我觉得晚餐的餐厅服务真的不错。如果来得早,waiter还有时间和我们先聊两句。Baby chair 是Rubbermaid 很扎实的那一款,而且维护得很干净。如果来晚了,人多起来,上菜会比较慢,一顿饭要吃上1小时半,小苹果就没耐性了,这也是我们最害怕的。食物的水平,也就是一般西餐厅的水平,我喜欢喝汤和吃海鲜,老公喜欢牛扒。每日特别推荐偶有惊喜,有法式蜗牛、蒜香田鸡腿,龙虾等等。以下是老公饭前随手拍的,大家凑合看,因为小苹果,我们已经戒掉饭前拍照的习惯。

  
早餐有几种选择。可以点餐送到船舱里吃。其实船舱不大,在里头吃早餐只能从简。比较适合在port day需要赶时间上岸参加excursion。

每天早上都有自助餐。Sea day的自助餐比较丰盛,port day比较简单。Continental breakfast 天天都有。Sea day 除了buffet, 正规餐厅有brunch。食物差不多一样,就是有人服务,用餐环境好一些,多了一两样lunch menu。

午餐呢,自助餐选择蛮多的,有印度餐、burito bar, 甜点档,Mongolian wok, 当然少不了各种美式食物:炸鸡、煎鱼、土豆、烤牛肉……但我更爱意大利餐馆的pasta bar,有我喜欢的white clam sauce pasta, 一般餐馆只有红肉酱bolognese 和 白酱Alfredo 。

另外,pizza和ice cream是24小时不间断供应。pizza 还蛮好吃的,头几天老公还特别嫌弃pizza, (潜台词是傻瓜才吃pizza, 餐厅有牛扒咧)队伍还特别长,不让我吃。吃过一次之后,不断怂恿我再去排队。

船上有几个付费餐厅。意大利晚餐每人加$15, steakhouse 每人加$35。普通晚餐也可以加$20升级。我们尝了一次$20升级的牛扒,老公给了差评,本来想去steakhouse的念头也打消了,因为老公发现steakhouse的牛扒照片和$20差评的牛扒是一样的。而且去steakhouse要穿正装,我们没有带多余的正装。

不得不提的是room service。我第一天午餐没吃饱,晚餐吃得早,再加上感冒胃口不佳,吃的不多,所以半夜肚子饿。一个晚上饿醒好几次,最后意外发现room service可以点餐,全天候服务,且20分钟送到。大部分餐点还是免费的。点了一份new York cheese cake,吃完心满意足的睡回笼觉。

最后,特别要嘉奖小苹果,小小年纪,勇于尝试各种table food。从餐前面包,到beef soup,shrimp cocktail 等appetizer,到spaghetti, grilled salmon, fried chicken等主菜,连dessert都照吃不误,尤其爱吃雪糕。早餐也吃得不错,hash brown、oatmeal, yogurt, 还破例让她喝巧克力鲜奶。

这次旅行,让我了解到原来小宝宝也可以去西餐厅。自从有了小苹果,我们就没去过牛扒馆。隐忍了一年多,才意识到是我们低估了小朋友的成长速度和适应力。

除此之外,我意识到7天是我和老公的极限。我们上岸后迫切需要吃中餐。

暴风雨中登船记

星期天整个休斯顿都在下暴雨。从早开始。我们这天出发,为整个旅程增加难度。

Carnival Magic是一艘大船,人多boarding 比较耗时。休斯顿上船的外国人也比较多,出入境比较慢。由于准备不充分,我们犯了很多错,第一天的行程相当不顺利。

我们自选的登船时间是11.30am-12nn. 我们11am 就抵达Galveston, 但因为堵车,要11.30am才开得进去cruise terminal,因为怕迟到,所以先让小苹果爸爸把我们和行李drop off. Drop off 之后爸爸还要去停车,我和小苹果和一堆行李也不能check in, 在冷风中苦等45分钟。事实上是,check in 时间是有弹性的。而且在堵车的情况下,应该直接去停车场,然后一家人一起坐shuttle bus回来terminal。

第二个错误是把大部分行李check in了。check in luggage 容易不见弄脏不说,要6pm才能送到房间。小苹果随身行李里的尿片、辅食、牛奶4pm全都用完了。我当下很没安全感。
第三个错误是婴儿推车的尺寸。cabin很窄,网上都建议带伞车,偏偏我们家没有,临出发前才知道的,也来不及买了。我的graco traveler 只能勉强挤进房间的走道。用了几天,慢慢也习惯穿梭于狭道之中。

第四个错误,没带牙膏!cruise居然不提供牙膏… 只好在船上买,旅行装的colgate要7美金。

第五个错误,没有自带饮料,也没有提前在网上订矿泉水。(我看到有些乘客自备汽水、啤酒)。check in 时间很长,口很渴, 一时不知道怎么买水,渴了好一阵子。

第六个错误,准备上船吃午饭。这个计划非常不明智。一来check in时间无法估算,二来只有一家餐厅营业,船舱又还没准备好,三来外面下着雨,露天活动场所全不作数,所有的乘客都集中在一块儿。我是又饿又渴又困,还要人挤人,排长龙拿饭吃。

很不容易的一天。我和小苹果状态欠佳。小苹果感冒初愈,而我是出发前正式感冒了。爸爸没心情玩,觉得我们在花钱找罪受。

但这不愉快的感觉在一顿午觉后渐渐消失。行李5pm就来了。没有尿片的危机解除。5.45pm去吃饭,我们是your time dining, 用餐时间不设限,来得早不用排队,用餐环境很好,食物也很棒,服务也很棒。度假模式正式开启。

Carnival Magic Caribbean Cruise

两个月前就开始筹划年末的家庭旅游计划。

身在德州的我们,附近没有什么很好玩的地方,也没什么亮瞎眼的美景。但我们离Galveston Cruise Terminal很近,只有1小时车程,游轮假期算是一个不错的选择。

感恩节、圣诞节、新年,所有的旅行胜地都好贵。机票贵、酒店也贵。(游轮也一样贵)于是我们选择在感恩节和圣诞节两大假日之间,价格相对合理的时候出去玩,一方面可以避开拥挤的人潮。

我老公去旅游就是甩手掌柜。什么功课也不做、什么也不管。比较机票、酒店、策划行程、了解景点之类的准备工作,他这辈子都没做过。虽然我很喜欢搞旅游策划什么的,但我真的很讨厌辛苦策划之后有个一点概念都没有的人在一旁批评指教。为了让我的工作轻松一点,我觉得Cruise是一个不错的选择,食宿全包,上岸就买excursion玩一玩。我对这次家庭旅游的要求很低,换个地方吃饭睡觉,看小苹果卖卖萌,拍几张美照收藏。

我们结婚前也乘坐过一次cruise,丽星邮轮,去了热浪岛。时隔五年!!五年!五年!请容许我悼念我逝去的青春。

其实带两岁以下的小孩去Carnival Cruise并不是很好的选择。因为游轮上小孩的活动,基本上都是给两岁以上的小孩设计的。泳池也不允许穿尿片的小朋友去玩,哪怕是穿着swim diaper也不行。老实说,带着15个月大的小苹果,去那里都不可能太方便,她就是我们幸福的累赘,只能拖着我们的幸福出去玩耍。

从Galveston出发的游轮很多,Carnival Cruise Line就有Triumph, Freedom等。有小孩们最爱的Disney Cruise Line。还有Royal Caribbean Line, Norwegian Cruise Line, Caribbean Princess等等。选择很多。经过多番比较和挣扎,我们选择了7天的Carnival Magic,主要原因就是Carnival Magic这艘游轮比较新比较大。

上回丽星邮轮尝试了没有窗户的inner cabin,让我(负面)印象深刻,所以这次我在选择船舱的时候,稍稍upgrade了两级。选了Deluxe Ocean View。本来想选有Balcony的船舱,还可以吹吹海风晒晒太阳,很有情调的样子,但是不知道balcony的安全措施如何,怕小苹果会胡来。Balcony比ocean view贵一点点,但Ocean view的船舱面积比balcony的大一点点。Deluxe Ocean View 的浴室比普通ocean view要宽敞一点点,还有个小浴缸。

接下来介绍几个有用的网站:

Cruisecompete.com:  注册帐户,然后选择航线询价和船舱的档次。就会收到会排山倒海的quotation。各个航线的价目表就一目了然。

Cruisecritic.com: 各种和cruise 相关的review。船舱怎么选、excursion怎么玩。

游轮假期倒数4天!

7天的游轮途径Cozumel, Belize, Roatan。都是我没去过、不了解的地方。希望回来之后还能凭记忆在blog上分享旅途中的见闻。

 

感恩节火鸡大餐

每年感恩节公司都会给每个员工发感恩节大餐。

按我俗气的理解,感恩节就是美国人一家人聚在一起大吃大喝的节日。

今年我又从公司领了一只12磅的小火鸡回家。第二次烤火鸡,驾轻就熟。难度不大,因为火鸡是pre-cooked 然后frozen的, 喷一层油,丢进烤箱,325F,烤2小时,大功告成。

  
如果只是烤一只火鸡,感恩节就没什么意思。我和老公邀请了20个朋友到家里聚餐。我还准备了两桌的菜,各式各样的饮料。

我们两个不是一般的贪玩和好客。要搞20人party,很累的。再加上小苹果感冒了,要多加照顾,晚上大家都睡不好。很后悔当初选择不叫外卖、不打包,食物饮料一脚踢。自己把自己整死。

Party后那一晚,小苹果连睡12小时。小苹果她妈也一口气睡了10小时。